2017-12-20_15h53_50

La ricerca medica nel campo della sordità ha dimostrato come la perdita uditiva differisca a seconda delle proteine ​​che vengono a mancare.

I ricercatori della facoltà di medicina dell’Università del Minnesota hanno acquisito una panoramica di come possono verificarsi diversi tipi di perdita dell’udito legata all’età negli esseri umani. I ricercatori hanno studiato il modo in cui due geni strettamente correlati contribuiscono alle funzioni uditive nei topi. Le mutazioni negli stessi geni sono associate alla sordità negli esseri umani. Hanno scoperto due processi cellulari chiave necessari per mantenere la funzione uditiva.

I geni contengono proteine ​​chiamate beta-actina e gamma-actina. Negli esseri umani, le mutazioni che causano la sordità sono state collegate a entrambe le proteine. La beta-actina e la gamma-actina comprendono gli elementi strutturali primari della stereociglia (le fibre ciliate nell’orecchio interno), che convertono l’energia sonora meccanica in segnali nervosi che consentono all’uomo di sentire.

Le due proteine ​​sono identiche al 99%; tuttavia, le loro lievi differenze sono state esattamente preservate attraverso l’evoluzione dagli uccelli ai mammiferi, suggerendo che ogni proteina può avere funzioni importanti e distinte. I ricercatori, James Ervasti e Ben Perrin, entrambi Ph. Ds, hanno testato l’idea che le due proteine ​​strettamente collegate abbiano ruoli separati, ma importanti, nell’udire. Sono andati quindi a disabilitare ciascun gene nelle cellule ciliate uditive del topo.

Due diversi tipi di ipoacusia

Hanno scoperto che la beta-actina e la gamma-actina hanno diverse funzioni che insieme mantengono integre e in funzione le fibre ciliate, che permettono ai topi di sentire.

I topi con geni disabilitati avevano un udito normale in giovane età, ma hanno sviluppato specifici tipi di ipoacusia progressiva e patologia stereociliare, che differivano a seconda di quale proteina fosse persa.

“Questi percorsi separati sono probabilmente importanti per il mantenimento della funzione uditiva durante l’invecchiamento e possono contribuire alla futura comprensione di forme comuni di perdita dell’udito legate all’età negli esseri umani”, ha detto uno degli autori, Ben Perrin, Ph.

La scoperta potrebbe alla fine aiutare i medici a sviluppare farmaci per combattere la progressiva perdita dell’udito in futuro.

 

Fonti: www.sciencedaily.com e PLoS Genetics.

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Dott. Leonardo Tei

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Medico di medicina generale. Attualmente specializzando. Su Cisento.com curo gli approfondimenti medico-scientifici e sono sempre a disposizione per rispondere a domande o richieste in questo ambito.

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