Cause di perdita dell’udito nell’adulto

In questo lungo articolo esamineremo le cause dell’ipoacusia, un disturbo cronico comune che aumenta all’aumentare dell’età, insieme ad una breve discussione sulla presentazione e gestione delle singole condizioni.

Divideremo le cause in 3 gruppi a seconda che colpiscano l’orecchio esterno, quello medio o quello interno.


Per conoscere l’anatomia dell’orecchio leggi qui.
Per conoscere la classificazione della ipoacusia a seconda del meccanismo implicato leggi qui.

CAUSE DELL’ORECCHIO ESTERNO

Tutte le perdite uditive legate all’orecchio esterno sono per natura una perdita uditiva conduttiva.

Congenita –  Cioè presente alla nascita.

1 ogni 10.000 nascite e sono solitamente associate ad altre anomalie cranio-facciali come la sindrome di Treacher-Collins, la sequenza di Robin o la sindrome di Crouzon.

Microtia, l’assenza o la malformazione del padiglione auricolare, può causare una perdita uditiva conduttiva da lieve a moderata.

L’atresia o una stenosi significativa del condotto uditivo esterno causa una perdita uditiva conduttiva da moderata a massima (60 dB). L’atresia unilaterale o una stenosi significativa del condotto è molto più comune di una bilaterale.

Secondaria

Otite esterna – si sviluppa come risultato di un trauma locale seguito da una contaminazione da batteri (o occasionalmente funghi). Tipica dell’estate dopo il nuoto, la doccia, o l’esposizione a condizioni di caldo umido. Il canale è edematoso e riempito da detriti squamosi e purulenti. I sintomi più comuni sono otalgia, prurito, secrezione purulenta e perdita dell’udito.

Trauma – Il trauma che penetra nel canale uditivo esterno o nel meato può causare una perdita uditiva conduttiva lieve o profonda.

Tumore – Il tumore maligno più comune del condotto è il carcinoma a cellule squamose. Altri tumori possono essrer il carcinoma basocellulare e il melanoma. Inizialmente, il cancro del condotto è solitamente erroneamente diagnosticato come otite esterna. Il trattamento di questi tumori maligni è di solito chirurgico e radioterapico.

Esostosi – cioè la crescita esagerata delle ossa del condotto. Si verificano più comunemente in individui che hanno avuto ripetute esposizioni all’acqua fredda. Quando le esostosi diventano così grandi da occludere il canale e le infezioni cominciano a svilupparsi a causa della pelle e del cerume ritenuti,  [si esegue trattamento chirurgico.

Osteoma – è una crescita ossea solitaria localizzata più verso il meato rispetto alle esostosi che sono più vicine alla membrana timpanica. Gli osteomi non vengono trattati fino a quando non diventano così grandi da influenzare l’udito per occlusione o causano infezioni ripetute perché i detriti non possono uscire.

Polipi benigni – generalmente secondari a infezioni croniche dell’orecchio. Possono crescere abbastanza da chiudere il lume del condotto.

Malattia sistemica – Il diabete mellito e altri stati immunocompromessi possono predisporre a sviluppare un’otite esterna necrotizzante.

Dermatologica – Alcune malattie della pelle, come la psoriasi, possono causare la desquamazione e l’edema del condotto e del meato.

Cerume – Alcuni pazienti hanno bisogno di una pulizia periodica del cerume per migliorare le loro capacità uditive.

CAUSE DELL’ORECCHIO MEDIO

Anche tutte le perdite uditive associate all’orecchio medio sono perdite uditive conduttive.

Congenita

L’atresia o la malformazione della catena ossiculare può causare una perdita uditiva conduttiva. La tomografia computerizzata (TC) è praticamente sempre necessaria per fare questa diagnosi e, in alcuni casi, per la diagnosi può essere necessaria una timpanostomia esplorativa.

Il trattamento di queste anomalie consiste nell’amplificazione dell’udito o in un intervento chirurgico per ripristinare la mobilità della catena ossea.

Disfunzione della tromba di Eustachio – La disfunzione della tromba di Eustachio può causare una perdita uditiva percepita. La disfunzione della tromba di Eustachio si verifica comunemente nell’ambito di un’infezione virale delle vie respiratorie superiori (URI) o di una sinusite, e può anche verificarsi con le allergie.

Infezione – L’otite media (OM) è un disturbo infantile comune che si verifica frequentemente anche negli adulti. L’otite media è normalmente associata al dolore, alla febbre e a senso di pienezza dell’orecchio, nonché alla diminuzione dell’udito. L’ipoacusia conduttiva si verifica perché il liquido che riempie lo spazio dell’orecchio medio impedisce alla membrana timpanica (TM) di vibrare adeguatamente, diminuendo così il movimento della catena ossea.

Nel 10-15 per cento dei casi in cui il liquido non viene eliminato spontaneamente, nonostante una adeguata terapia, e deve essere rimosso tramite la miringotomia e il posizionamento del tubo di equalizzazione della pressione o la miringotomia e l’aspirazione.

Tumori – Tumori maligni come l’istiocitosi a cellule di Langherans (inclusa la variante Letterer-Siwe) o il carcinoma a cellule squamose possono causare una perdita uditiva conduttiva. Tuttavia, queste entità sono relativamente rare.

Colesteatoma – è una crescita di epitelio desquamato, stratificato e squamoso all’interno dello spazio dell’orecchio medio.

Se non trattati, i colesteatomi possono erodere la copertura ossea della fossa centrale, il seno sigmoide o anche l’orecchio interno e possono causare trombosi del seno laterale, sepsi, ascesso cerebrale, perdita dell’udito neurosensoriale, vertigini, squilibrio, paralisi facciale e persino la morte. Il trattamento è chirurgico.

Otosclerosi – è una proliferazione ossea che coinvolge la pedana della staffa che le fa perdere motilità e alla fine diventa totalmente fissa. La conduzione diventa gradualmente peggiore fino a raggiungere una perdita uditiva conduttiva massima di 60 dB.

Il trattamento iniziale per l’otosclerosi e la perdita uditiva che l’accompagna comporta l’amplificazione dell’udito o la sostituzione chirurgica della staffa con una protesi. Nei casi di otosclerosi avanzata, si può considerare l’impianto cocleare.

Perforazione della membrana timpanica – Il grado di perdita uditiva conduttiva dipende dalle dimensioni e dalla posizione della perforazione. Le piccole perforazioni e quelle situate nel quadrante anteriore/inferiore causano il minor numero di perdite uditive conduttive; le perforazioni vicine al totale o al quadrante posteriore/superiore hanno una probabilità molto più alta di causare perdite uditive significative.

La maggior parte delle perforazioni acute del TM guariscono da sole o con l’aiuto di un cerotto di carta o di una pellicola biogenica. Occasionalmente è necessaria una correzione chirurgica.

Barotrauma dell’orecchio medio – Il barotrauma si verifica quando un paziente è esposto ad un improvviso e forte cambiamento della pressione ambientale, spesso durante l’immersione o il volo.

Il trattamento del barotrauma dell’orecchio medio consiste in decongestionanti topici e sistemici, analgesici e antistaminici. Gli antibiotici dovrebbero essere usati se si osserva un’otorrea purulenta. La maggior parte delle rotture del TM guariscono spontaneamente, se viene ripristinata la normale funzione della tromba di eustachio e se l’infezione viene controllata.

Vascolare – I paragangliomi giugulotimpanici sono paragangliomi altamente vascolari, tipicamente benigni, che nascono o dal promontorio dell’orecchio medio o dall’avventizia della cupola del bulbo giugulare. Con la crescita essi tendono a riempire l’orecchio medio, con conseguente tinnito pulsatile con o senza tinnito conduttivo.

CAUSE DELL’ORECCHIO INTERNO

I disturbi dell’orecchio interno causano normalmente una perdita uditiva neurosensoriale. L’eziologia può essere associata alla coclea, all’ottavo nervo, al canale uditivo interno o al cervello.

Congenita o ereditaria – Per ipoacusia congenita si intende qualsiasi perdita dell’udito che si verifica alla nascita o poco dopo la nascita e che può essere dovuta a una causa ereditaria o non ereditaria.

Le eziologie non ereditarie comportano un danno alla coclea in via di sviluppo, comprese le infezioni virali come il citomegalovirus (CMV), l’epatite, la rosolia, la toxoplasmosi, l’HIV e la sifilide. Alcuni farmaci possono anche avere un effetto teratogeno sull’orecchio del feto in via di sviluppo tra cui alcol, chinino e acido retinoico.

La perdita dell’udito neurosensoriale può essere ereditata in un modello autosomico dominante o recessivo; il 90% è autosomico recessivo, per cui i bambini hanno spesso genitori udenti normali. Anche l’ipoacusia neurosensoriale può essere parte di una sindrome o verificarsi come mutazione spontanea. Il deficit uditivo può essere presente alla nascita, progressivo dalla nascita, o presente quando il bambino è più grande, come gli anni dai 5 ai 6, durante l’adolescenza, o anche nella prima età adulta. Un indizio della presenza di ipoacusia neurosensoriale ereditaria è che non esiste uno schema prestabilito; può fluttuare, progredire o rimanere stabile.

Malformazioni congenite dell’orecchio interno

Presbiacusia – o perdita dell’udito legata all’età, è una causa comune di perdita dell’udito in tutto il mondo. Il segno distintivo è la perdita progressiva e simmetrica dell’udito ad alta frequenza per molti anni in un individuo anziano. E’ importante identificare e trattare precocemente la perdita dell’udito. I disturbi comuni associati includono l’incapacità di sentire o comprendere il parlato in un ambiente affollato o rumoroso, la difficoltà di comprendere le consonanti e l’incapacità di sentire le voci acute o i rumori. L’acufene è spesso presente e può essere descritto come un suono rombante, grilli o campanelli nell’orecchio.

Gli apparecchi acustici sono in grado di avvantaggiare la maggior parte dei pazienti affetti.

Infezione – L’infezione più comune dell’orecchio interno negli adulti è la cocleite virale; nei bambini piccoli è la meningite. La meningite può accedere alla coclea attraverso il collegamento del fluido cerebrospinale (CSF)-perilinfluente e causare una profonda perdita dell’udito neurosensoriale distruggendo le cellule ciliate dell’orecchio interno.

La cocleite virale si manifesta di solito come un’improvvisa perdita uditiva neurosensoriale [52,53]; raramente si manifestano vertigini, paralisi facciale o dolore.

Altre cause di ipoacusia neurosensoriale improvvisa come il neuroma acustico, la PLF, la malattia di Meniere, l’insufficienza vascolare, la sclerosi multipla e altre eziologie centrali saranno scoperte solo con la risonanza magnetica (RM).  Per la perdita improvvisa dell’udito leggi qui.

Malattia di Meniere – I pazienti con malattia di Meniere lamentano episodi di vertigini che durano per ore, associati a pienezza uditiva, tinnito e ipoacusia neurosensoriale. Gli episodi di perdita uditiva possono verificarsi su base giornaliera, settimanale o mensile. La perdita uditiva è quasi sempre di bassa frequenza. Con il tempo e con ripetuti attacchi, il deficit uditivo può diventare permanente e può persino coinvolgere tutte le frequenze.

Esposizione al rumore – L’esposizione quotidiana al rumore, aggravata nel tempo, ha un impatto sulla nostra capacità uditiva.

Il meccanismo con cui il rumore eccessivo induce la perdita dell’udito include il danno meccanico diretto delle strutture cocleari e il sovraccarico metabolico dovuto alla sovrastimolazione.

Una breve esplosione di rumore forte può anche causare una grave o profonda perdita dell’udito neurosensoriale, tinnito, dolore o iperacusia (ipersensibilità ad una serie di suoni).

Barotrauma all’orecchio interno – Il barotrauma si verifica quando un paziente è esposto ad un improvviso, grande cambiamento della pressione ambientale, spesso durante l’immersione o il volo.

Il barotrauma dell’orecchio interno è una lesione abbastanza rara, ma dovrebbe essere escluso in tutti i casi di barotrauma dell’orecchio medio. Può verificarsi in seguito allo sviluppo di un improvviso differenziale di pressione tra l’orecchio interno e l’orecchio medio, che porta alla rottura della finestra rotonda o ovale. I sintomi principali sono tinnito, vertigini e perdita dell’udito, che a loro volta possono causare disorientamento e panico. La fistola labirintica che ne risulta e la perdita di perilinfa può provocare danni permanenti all’orecchio interno. Il trattamento primario di questa complicanza è il completo riposo a letto con elevazione della testa per evitare aumenti della pressione del liquor, che possono aumentare la perdita di perilinfa. Il deterioramento della funzione dell’orecchio interno richiede generalmente la timpanotomia e la riparazione della finestra rotonda o ovale.

Trauma – Il trauma penetrante causa tipicamente una perdita uditiva neurosensoriale o mista. Queste lesioni sono solitamente dovute a ferite d’arma da fuoco che all’impatto causano significative fratture ossee temporali.

Tumori – La maggior parte dei tumori dell’orecchio interno sono benigni, anche se i tumori maligni come il carcinoma squamocellulare, i sarcomi e il carcinoma adenoideo raramente si verificano con coinvolgimento osseo. Sono rari anche i tumori ossei benigni, tra cui la displasia fibrosa e la malattia di Paget.

Il tumore più comune che causa la perdita dell’udito neurosensoriale è un neuroma acustico. Si tratta di un tumore benigno che di solito ha origine dalla porzione vestibolare dell’ottavo nervo cranico. La lesione più comune è una perdita uditiva neurosensoriale asimmetrica o unilaterale, che si verifica nel 90% dei pazienti. Altri sintomi includono tinnito unilaterale, squilibrio, vertigini, lipomi o mal di testa.

Endocrina/sistema/metabolico – Sono note varie anomalie metaboliche che causano o sono associate alla perdita dell’udito neurosensoriale. Pertanto, una valutazione di una perdita uditiva neurosensoriale inspiegabile dovrebbe comportare una valutazione completa di laboratorio che comprenda quanto segue:

Misurazione della glicemia; la vasculopatia diabetica può causare ischemia cocleare

L’emocromo completo con differenziale; l’anemia o una discrasia dei globuli bianchi può portare alla perdita dell’udito neurosensoriale a causa di un meccanismo sconosciuto che può comportare una diminuzione dell’ossigenazione, un microblocco dei vasi o un’infezione.

Test di funzionalità tiroidea per escludere iper o ipotiroidismo

Test sierologico per la sifilide

Il diabete è stato associato ad un aumento circa doppio della prevalenza di disturbi dell’udito a bassa e media frequenza negli adulti; questo potrebbe essere legato all’impatto del diabete sulle componenti vascolari o neurali dell’orecchio interno.

 

L’ipoacusia autoimmune – Di solito è una perdita uditiva bilaterale, asimmetrica, neurosensoriale, di natura fluttuante o progressiva. La malattia autoimmune dell’orecchio interno può essere limitata solo all’orecchio, oppure può essere parte di un problema sistemico generale come la granulomatosi con poliangioite, la sindrome di Cogan, l’artrite reumatoide, il lupus eritematoso sistemico, la poliarterite nodosa o la policondrite recidivante.

La perdita dell’udito autoimmune è tipicamente trattata per la prima volta con glucocorticoidi ad alto dosaggio (60-80 mg di prednisone) ogni mattina per due o tre settimane.

Farmaci citotossici come ciclofosfamide, metotrexate o azatioprina possono essere utilizzati se i corticosteroidi non riescono.

Lesioni iatrogene – Iatrogene dell’orecchio interno possono verificarsi durante le procedure chirurgiche come la timpanomastoidectomia o la stapedectomia; in seguito alla radioterapia, sia per i tumori intracranici o rinofaringei, sia per i tumori intracranici o rinofaringei; oppure possono essere correlate ai farmaci.

Sostanze ototossiche – una serie di farmaci ototossici e metalli pesanti possono causare la perdita dell’udito. Diversi antibiotici causano ototossicità. Tutti gli aminoglicosidi orali sono ototossici. Alcuni aminoglicosidi sono più vestibulotossici che cocleotossici. L’ordine relativo della cocleotossicità è gentamicina > tobramicina > amikacina > neomicina. Le gocce ototopiche di aminoglicoside hanno il potenziale di causare ototossicità. Questi includono gentamicina, tobramicina e Cortisporina (che contiene neomicina).

Tuttavia, ci sono pochi casi di perdita dell’udito neurosensoriale con l’uso di farmaci ototopici e, in questi, non è chiaro che le gocce sono state la causa. .

Altri antibiotici orali che possono causare ototossicità sono l’eritromicina e la tetraciclina. Questi farmaci hanno un effetto ototossico più pronunciato nei pazienti con funzionalità renale compromessa.

È noto che molti agenti chemioterapici causano la perdita dell’udito. La peggiore ototossicità si verifica con il cisplatino. Altri agenti comunemente usati con ototossicità sono il 5-fluorouracile (5-FU), la bleomicina.

L’aspirina ad alte dosi (da 6 a 8 g/giorno) o altri salicilati possono causare la perdita dell’udito, ma questa è reversibile con l’interruzione del farmaco. In uno studio osservazionale sugli uomini, l’uso regolare di aspirina a dosi standard, acetaminofene o farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS; ≥due volte/settimana) è stato anche associato a un aumento del rischio di perdita dell’udito, in particolare in quelli di età inferiore ai 50 anni. Risultati simili sono stati trovati nelle donne per l’acetaminofene e l’ibuprofene, ma non per l’aspirina.

Gli inibitori della fosfodiesterasi 5 stimolano gli eventi a valle del percorso ciclico del monofosfato di guanosina (cGMP) che si pensa possano danneggiare le cellule ciliate cocleari.

Anche l’uso del sildenafil è stato associato alla perdita dell’udito. La perdita dell’udito è stata segnalata anche con tadalafil o vardenafil.

Anche i farmaci antimalarici come il chinino e la clorochina possono causare perdite uditive neurosensoriali e tinnito, ma, come i salicilati, questi effetti sono solitamente reversibili.

La cocaina, sia per via intranasale che endovenosa, è stata associata a una perdita uditiva neurosensoriale unilaterale o bilaterale.

I metalli pesanti, tra cui piombo, mercurio, cadmio e arsenico, possono tutti portare alla perdita dell’udito.

L’esposizione a solventi aromatici, tra cui toluene e stirene, può causare una perdita dell’udito dovuta ad effetti cocleotossici e ad alterazioni del riflesso acustico dell’orecchio medio.

Neurogenico – Diversi disturbi neurologici possono causare una perdita dell’udito neurosensoriale:

Ictus o attacco ischemico transitorio

Le malformazioni di Arnold-Chiari possono allungare il nervo uditivo vestibolare, causando così perdita dell’udito e/o disturbi vestibolari

La sclerosi multipla è un’altra malattia che può presentarsi inizialmente come una perdita improvvisa dell’udito e/o vertigini neurosensoriali

L’otosifilide è una rara causa di ipoacusia neurosensoriale improvvisa unilaterale o bilaterale. L’ipoacusia è talvolta accompagnata da vertigini o tinnito e può essere reversibile se prontamente riconosciuta e trattata.

Dott. Leonardo Tei

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Medico di medicina generale, da sempre vicino ai temi legati all'udito e a tutto quello che ne concerne. Su Cisento.com curo sia gli approfondimenti tecnici che quelli medico-scientifici e sono sempre a disposizione per rispondere a domande o richieste in questo ambito.

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